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失踪宣告(行方・消息不明者)とは?

相続が発生したとき、相続人全員が話し合い(遺産分割協議)を行って相続手続きを進めていくことになります。

では、行方不明の相続人がいるときはどうすればいいのでしょうか?

行方不明の相続人がいる場合は、失踪宣告という方法を取ることにより遺産分割をできるようになります。

このページでは失踪宣告(行方不明者がいる相続)についてより紹介いたします。

失踪宣告とは?

失踪宣告は行方不明者の相続人を死亡したものとみなす手続きのことです。

失踪宣告により、「行方不明者=死亡」とみなされます。
失踪宣告により相続人が確定するため、遺産分割協議を有効に行うことができるという制度です。

普通失踪宣告・特別失踪宣告の2種類がある

失踪宣告には
1.普通失踪宣告
2.特別失踪宣告

の2種類があります。

各失踪宣告の違いについて紹介いたします。

普通失踪宣告は、行方不明者が失踪したとき(災害・事故等ではない場合)に申し立てる失踪宣告の種類です。

普通失踪宣告とは、行方不明者の生死が7年以上明らかでないときに失踪宣告の申し立てをすることができます。


反対に、特別失踪宣告とは、災害や事故によって行方不明者が失踪したときに申し立てる失踪宣告の種類です。

飛行機事故・船舶事故・天災などの危難に遭遇した者の生死が、危難の去った後1年間明らかでないときに失踪宣告の申し立てをすることができます。

失踪宣告は家庭裁判所への申立てが必要!

失踪宣告を申し立てることができるのは、行方不明者・失踪者の利害関係人です。(利害関係人とは、失踪宣告の対象である不在者の配偶者や相続人に該当する者など法律上の利害関係を有する者のことを指します。)

利害関係人は、失踪宣告に必要となる書類を揃え、不在者の住所地又は居所地の家庭裁判所へ失踪宣告の申し立てをすることが必要となります。

その後、失踪宣告がされると、行方不明者は死亡したものとみなされ、失踪宣告により相続が開始します。

死亡したとみなされる時期の違い:普通失踪・特別失踪

なお、死亡されたとみなされる時期は普通失踪宣告と特別失踪宣告で異なりますので注意が必要です。

・普通失踪宣告は、7年の期間が満了したときに死亡したとみなされます。

・特別失踪宣告は、危難が去った時に死亡したものとみなされます。

また、死亡したとみなされる失踪宣告により、配偶者との婚姻関係も解消されることとなります。

もっとも、3年以上生死不明であることは離婚事由とされているため、婚姻関係の解消については7年を待つことなく手続きをすることができます。

失踪者が帰ってきたとき

では、失踪宣告により死亡したとみなされていた者が生きて帰ってきた場合は失踪宣告の効力はどうなるのでしょうか?

その場合は、利害関係人は失踪者が生存していることを家庭裁判所へ証明をすれば失踪宣告は取り消されます。

失踪宣告が取り消された結果、死亡していないこととなるので、相続が発生していないこととなります。

しかし、失踪宣告により相続があったものとして、既に財産の移転が行われているわけですから、それを全て元の状態に戻すというのは非現実的です。

そのため、失踪宣告により財産を相続した者は、現存利益のみを返還すれば足りると規定されています。

以上が失踪宣告(行方不明・消息不明)の解説です。

【失踪宣告について:まとめ】
・行方不明者、消息不明者がいるときは失踪宣告を申し立てると遺産分割協議できる
・失踪宣告により死亡したとみなされる


・日本みらいと司法書士事務所(トップページ)

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